FERIA DEL PIMIENTO

Este fin de semana se ha celebrado la feria del pimiento en Benavente. La plaza se llena de puestos donde se ofrecen productos de los Valles de Benavente, pero el rey es el pimiento. Un pimiento muy valorado por su sabor y por la suavidad de su piel. Hay quien los come en crudo pero también se suelen asar, para luego congelarlos y poderlos comer cuando apetezca.

Hace años había oído hablar de esta feria, pero nunca había ido, hasta que oí a diferentes personas ensalzar las cualidades de esta variedad, así que hace unos cuatro o cinco años fuimos por primera vez, los probamos y nunca solemos faltar. Este año hemos comprado una caja de trece kilos. Hoy ya muchos están asados y congelados.

Después de realizada la compra nos fuimos a dar un paseo por el centro de Benavente hasta el parque y los jardines de la Mota. Nos llamó poderosamente la atención la cantidad de comercios cerrados, parece que esto más que una crisis parece una guerra en la que se van quedando por el camino los más débiles, algunos sobreviven pero otros tienen puesto el cartel de cese de negocio, próximo cierre o jubilación. Produce desazón comprobar que esta situación se repite en todas las ciudades, por un lado los grandes centros comerciales y supermercados imponen su ley y por otro la falta de dinero, la bajada de los salarios, el paro y el envejecimiento de la población hacen que el pequeño comercio muera poco a poco.

Benavente está en un cruce de caminos, aquí se junta la autovía de Madrid a la Coruña, a León, Asturias, Vigo… es la cabecera de la comarca y el comercio tiene gran peso económico, pero a pesar de sus buenas comunicaciones, Benavente está perdiendo población y actividad económica, no sabemos si ha tocado fondo o es una tendencia imparable. Esperemos…

Benavente tiene un pasado importante, sus condes fueron muy influyentes en el pasado y conserva monumentos interesantes. Entre ellos está la iglesia de Santa María de Azogue con sus cinco ábsides, su paseo de la Mota con su torréon o el teatro de la reina Sofía.